चौथा टेस्ट ड्रा करवाने में कंगारू कामयाब

मेलबोर्न— आस्ट्रेलिया के स्टीवन स्मिथ ने नाबाद 102 रन की कप्तानी पारी की बदौलत चौथे क्रिकेट टेस्ट के पांचवें और आखिरी दिन शनिवार को मैच ड्रा करा इंग्लैंड को मौजूदा एशेज सीरीज में पहली जीत से वंचित कर दिया। मेलबोर्न क्रिकेट ग्राउंड पर खेले गए इस रोमांचक मुकाबले में इंग्लैंड एक समय जीत की ओर अग्रसर थी, लेकिन दुनिया के नंबर एक टेस्ट बल्लेबाज स्मिथ ने 275 गेंदों में छह चौके लगाकर नाबाद 102 रन की शतकीय पारी खेली। इसके साथ ही स्टीवन स्मिथ ने अपने टेस्ट करियर का 23वां शतक पूरा किया। उस समय तक आस्ट्रेलिया दूसरी पारी में 124.2 ओवर में चार विकेट के नुकसान पर 263 रन बना चुका था और उसके पास 99 रन की बढ़त थी। मैच के आखिरी सत्र में फिर दोनों टीमों के कप्तानों ने मुकाबले को समाप्त करने पर सहमति जताई और चौथा टेस्ट ड्रा समाप्त हो गया। आस्ट्रेलिया के छठे नंबर के बल्लेबाज मिशेल मार्श ने भी मैच ड्रा कराने के लिए स्मिथ का बखूबी साथ दिया और 166 गेंदों में तीन चौके लगाकर 29 रन बनाए और नाबाद लौटे। अपना विकेट बचाने के लिए उन्होंने दो सत्रों में 198 मिनट क्रीज़ पर बिताये।  पिछले तीन मैचों में फ्लॉप रहे इंग्लैंड के पूर्व कप्तान एलेस्टेयर कुक ने इस मैच में नाबाद 244 रन की दोहरी शतकीय पारी खेलकर इंग्लैंड की मैच में स्थिति मजबूत कर दी थी, जिससे उसे पहली पारी में 164 रन की बढ़त मिली। मगर आस्ट्रेलियाई बल्लेबाजों ने मैच को पांचवें दिन तक खींच दिया। जो रूट के नेतृत्व वाली इंग्लिश टीम पहले ही सीरीज 0-3 से गंवा चुकी है। इस मैच में इंग्लैंड के सलामी बल्लेबाज कुक को उनकी दोहरी शतकीय पारी के लिए मैन ऑफ दि मैच चुना गया। हालांकि अंततः स्मिथ का शतक उनकी टीम के लिए महत्त्वपूर्ण साबित हुआ और उन्होंने टीम की हार टाल दी।

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