विश्वकप में आज आस्ट्रेलिया को चुनौती देंगे अफगान लड़ाके

 

ब्रिस्टल – गत चैंपियन और खिताब की सबसे बड़ी दावेदार आस्ट्रेलिया विश्वकप-2019 में अपने अभियान की शुरूआत शनिवार को मजबूत इरादों वाली अफगानिस्तान के खिलाफ करेगी जो आईसीसी टूर्नामेंट में अपना पदार्पण कर रही है, लेकिन ‘बिग शो’ के लिये तैयार है। आस्ट्रेलिया की टीम अपने दोनों अभ्यास मैचों में इंग्लैंड को 12 रन से और श्रीलंका को 5 विकेट से हराने के बाद ऊंचे आत्मविश्वास के साथ गैर अनुभवी अफगानिस्तान के खिलाफ जीत के लिये आश्वस्त दिख रही है लेकिन आईसीसी टूर्नामेंट में पहली बार उतर रही अफगान टीम ने अपने पिछले प्रदर्शन और अभ्यास मैच में 1992 की चैंपियन पाकिस्तान को जिस तरह तीन विकेट से पराजित किया, उसके बाद इसे हल्के में नहीं लिया जा सकता है। ‘बॉल टेम्परिंग’ प्रकरण के बाद खराब छवि और निराशाजनक प्रदर्शन से उबरने के बाद आस्ट्रेलिया ने जबरदस्त वापसी की है और भारत कोे उसी के मैदान पर वनडे सीरीज़ में 3-2 से हराने तथा यूएई में सीरीज़ जीतने के बाद वह एक बार फिर आईसीसी विश्वकप की प्रबल दावेदार टीम बन गयी है। टीम को अपने स्टार खिलाड़ियों स्टीवन स्मिथ और डेविड वार्नर की वापसी से भी काफी मजबूती मिली है जो उसके बल्लेबाजी क्रम की अहम कड़ी हैं। आरोन फिंच की कप्तानी वाली आस्ट्रेलियाई टीम में उस्मान ख्वाजा भी शीर्ष क्रम के सबसे प्रभावशाली खिलाड़ी हैं। वहीं गेंदबाज़ों में भी उसके पास मिशेल स्टार्क, पैट कमिंस, केन रिचर्डसन, एडम जम्पा, नाथन लियोन जैसे जबरदस्त खिलाड़ी हैं। टीम के सभी खिलाड़ी एक इकाई की तरह खेल रहे हैं और पिछले दोनों अभ्यास मैचों में सभी खिलाड़ियों ने हर विभाग में कमाल का प्रदर्शन किया।

 

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